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徜徉在湖的假期

加拿大有千湖之國的美譽遠離塵囂、 寧靜優美的湖畔,是許多人嚮往的度假之地,高檔湖畔度假屋給湖畔生活提供了更多有質感的體驗

多倫多往北行駛兩個半小時即可抵達Muskoka。這裏由Joseph、Rosseau和Muskoka三個湖泊組成,每處皆有它獨到的風景,又連通在一起。整片湖區有大約70%的區域依然保持著完全原始的樣貌,散落在其中的是一座座設計、建築精美的別墅,宛如鑲嵌在翡翠般湖水邊沿的鑽石。

Jayne’s Cottages湖畔別墅度假公司的創辦者Jayne McCaw。

大約八年前,一位當地的居民受到自己一次法國旅行的啟發,決心將Muskoka湖區變成一片可與更多人分享的度假勝地——她是Jayne’s Cottages的創辦者Jayne McCaw,一位自幼生長在湖邊的加拿大人,童年時那在碧綠寧靜的湖泊前觀賞日落、遊玩嬉戲的記憶,每每想起便讓她的心中湧出無限的溫馨和幸福,也讓她最終下定決心,去建立一個讓同樣嚮往和喜愛這種湖畔生活方式的人們,可以租賃到相應度假別墅的服務平臺。如今的Jayne’s Cottages已經有了一份忠誠的客戶名單,每到夏季,它所在的Muskoka湖區都會迎來一些新的「居民」,他們抵達時會享受到回家般的感覺,甚至更好。「如果他想要一個水上蹦床,或者一位私人廚師,或者其它服務,我們都可以提供。」Jayne介紹說:「在高端客戶群中,這些服務是需要的,尤其來到了一個陌生的環境。」正是這份勝過普通度假旅行租賃和寄宿的周到服務,讓Jayne’s Cottages成為許多高端客戶青睞的度假別墅租賃平臺,有些人甚至會選擇這裏來求婚、慶祝紀念日等,讓Muskoka的湖光山色成為人生重要時刻的一部分,長存於記憶之中。

在湖畔,生活的腳步會自然慢下來,讓一家人更好地享受溫馨的時光。

重返童年家園

曾幾何時,Jayne像許多年輕人一樣,大學畢業後定居在多倫多,努力打拼事業,結婚生子。當年過不惑,事業有成,孩子也都長大了後,她覺得該是做出改變的時候了。賣掉了多倫多的大房子,她在Muskoka的Rosseau湖畔建了一座別墅。在搬進別墅的那一刻,Jayne感覺像回到了兒時舊居,再也不想離開了。「在城裏時,我整日就是奔波、奔波,再奔波。而在這裏,出門可以駕船,或者劃皮艇。朋友可以來聚餐,或者大家一起小酌一杯。」Jayne之前從事市場營銷工作,繁忙的工作讓她難得享受一點獨處的安靜時光。「我過去一週裏都難得有一次坐下來讀本雜誌,或是觀賞日落的機會。但現在這就是我的日常,品著酒,坐在湖邊看著日落,這是生活的一部份。」

Muskoka湖區的別墅多設計精美奢華,可以帶給度假者星級酒店般的服務和體驗。圖中為名為A Cup of Sunsets的別墅。

有一天,Jayne的一位朋友委託她幫忙查詢法國度假屋的相關資訊。在Jayne查詢相關信息查到眼花繚亂的時候,她撥通了法國Beverly女士的電話,她負責管理Luberon山谷度假別墅的租賃服務。「當我把電話打給她,立刻感覺安心了。選好日期和別墅,我定了下來,和朋友一起啟程前往那裏。」
抵達後,迎接Jayne一行人的是手拿一籃水果的Beverly。Jayne說他們希望有一位私人廚師,Beverly微笑著說她已經安排了。此外,還有皮划艇之旅,以及一位可以載著他們去附近阿維尼翁城遊玩的司機,之後還可以去附近法國風味十足的小村莊裏轉轉。當Jayne和她的朋友結束旅程,心滿意足地離開時,也許是出於之前市場營銷職業的敏感,Jayne的心中湧起了一個念頭,「Muskoka湖區怎麼沒有這樣的業務呢?」

Muskoka湖區由三個湖泊組成,湖水清澈寧靜,尤其適合各種水上活動,如帆船和皮划艇。

著手新事業

「在Muskoka湖區開展度假別墅租賃業務的想法一直在我的腦海中盤旋。終於在我五十歲時,我決定在勞動節長週末辭掉工作,全身心投入到這項新事業中。」Jayne先在當地報紙上打廣告,希望找到那些願意出租自己閒置別墅的房主。也許因為Jayne自己也是Muskoka湖區的居民,當地的業主們更容易放心將自己的別墅交予她打理,這項原本需要彼此建立起足夠信任的艱巨任務,Jayne進行的非常順利。當手中有了一些別墅資源之後,Jayne又開始著手構建網站,將這項度假別墅出租業務推廣出去。

傍晚時分坐在湖畔別墅的露臺上,漫天絢爛的彩霞之下,品一杯美酒,看最後一艘快艇從湖面上奔馳而過。

令Jayne振奮的是,第一年夏天,她便成功經營了25間度假別墅的出租業務。現在Jayne’s Cottages大約已有250幢別墅可供選擇,位置也不再侷限於Muskoka湖區。每到夏季,原本沉寂的Muskoka湖區開始變得有人氣起來,許多來自加拿大本地,甚至世界各地的客人來此度假,迎接他們的不僅有Jayne和水果,還有優美的湖畔風光,清新的空氣和豐富多彩的活動。「湖泊最適合駕船,你可以十點鐘上船,航行五小時,然後停泊下來,吃點冰激凌,吃午餐,或者滑一天的水。晚上把船駛回家之後,還可以跳進湖裏游個泳。」
乘一艘小艇,你可以航行至Muskoka湖區的任何地方,那曲折錯落的水岸,原始廣袤的森林,碧綠寧靜的湖面,讓每一次假期生活都彷如誤闖現代桃花源,令人盡情在此享受都市人難得的自然閒逸的生活。「我很自豪自己成為這個社區的一員。」Jayne說:「我們有美麗的房子和清澈的湖水,駕船在這裏比別處更容易一些,因為沒有其它湖區常見的淺灘。」如今,Jayne已經成功實現了將法國度假別墅的模式搬到Muskoka湖區的想法,甚至因這片美麗的湖泊而讓一切變得更完美,更與眾不同。

名為Renew的別墅,座落在Robinson湖畔。

這個故事出自《Magnifissance》107期

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