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從茶中喚醒內在力量

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Waris-Ahluwalia

從茶中喚醒內在力量

Waris Ahluwalia的人生似乎就是這樣多姿多彩又自然而然。他設計的珠寶曾受到眾多明星名流的追捧,偶然間又跨界成了演員,出演名導作品。就在去年他創辦了一間藥草茶店,讓我們前去一探究竟。

出生在印度,五歲隨父母移居到了美國, Waris Ahluwalia迄今為止的人生路頗有點傳奇色彩。儘管在紐約布魯克林長大,他卻始終堅守著自己錫克族人的傳統,圍著包頭巾,蓄著鬍鬚。這充滿民族風格的造型,讓他在成為著名珠寶設計師,出席各種派對活動時,總是能從人群中脫穎而出。

不過,真正讓大家關注Waris的,還是他出眾的設計才華。上世紀九十年代,在東南亞經濟危機的衝擊下,美國也是一片蕭條。Waris卻沒有像周圍人一樣整天唉聲歎氣,而是靈光一現,為自己設計了一枚鑽戒,隨後還請一位珠寶匠朋友把戒指做了出來。

有一天,Waris逛街到了洛杉磯麥斯菲爾德精品店,店主注意到了他手上帶的戒指,並主動和他交談起來。當Waris走出店門時,他拿到了第一個珠寶訂單。他設計的戒指在上市之後很快被搶購一空,他本人也受到了許多時尚媒體的關注和報道,從此開始了珠寶設計師生涯。奧斯卡影后娜塔莉.波特曼、歌影雙栖明星詹妮弗.哈德森都成了他忠實的顧客。

成為設計師之後,Waris接觸到了許多影視界的人士。有一次他與著名導演Wes Anderson共進晚餐,導演看他的形象氣質很適合自己新電影中的一個角色,便問他是否願意嘗試一下做演員。「我之前從未有過表演經歷,但既然導演說我行,那我覺得自己就應該行,我從來不會拒絕嘗試新事物。」此後,他又在數部影片中展露過頭角。

大約五年前,Waris又萌生了製作藥草茶的想法。「我厭倦了不斷去滿足人們的慾望,更想關注人類的基本需求。」多年來Waris從未忘記根植於血脈中的古老東方文化,在他做珠寶設計時,就曾回到印度探訪傳統的珠寶製作工藝,並與當地工匠合作打造高級珠寶,而他製作藥草茶的靈感,正是來自於東方傳統的草藥醫療方法。

「我一直在努力融合傳統與創新。」Waris說:「無論是做設計,還是搞其它創作,這兩者的碰撞無處不在。」他親自研發創辦的House of Waris Botanicals藥草茶,是採用天然植物為原材料製作的系列健康養生茶。Waris告訴我們,根據美國一些權威機構的報告,美國每年大約有十二萬人死於與工作生活壓力相關的疾病,消耗的醫療費用更是達到了驚人的一千九百億美元。「這實際上不是一間茶葉或是飲料公司,而是一間為二十一世紀最大社會問題提供解決方案的公司。」

Waris強調說,House of Waris藥草茶所倡導的是一種更回歸傳統的生活方式,尤其在今年的瘟疫橫行之際,人們應該對自己的現狀有所思考和審視。「學會慢生活和欣賞美比以往任何時候都重要。人們在遭受痛苦,情況也許還在變糟。但這也是人類提升自我的好時機,不是嗎?當我們感受到這種外部壓力時,我們會團結在一起,共同尋求解決問題的出路。」

Waris Ahluwalia
Waris在自己開辦的House of Waris Botanicals茶店裏。攝影 Steve Freihon

慢下來

當全球許多城市因疫情而封閉,平日忙忙碌碌的人們都不得不閒賦在家。原有的生活規律完全被打亂,想到未來的不可知,心中更是有著強烈的不安和恐慌。Waris也和大家一樣期盼著這種局面早點結束,但他更希望能從這番經歷中學到些甚麼。

「我們被迫隔離在家,被迫暫停下來,放慢腳步。這是一種從未有過的狀態,但更像是人類初始的狀態,歷史上我們曾經這樣生活了很久。」不過,歷史的車輪不太可能倒轉,即便疫情終會過去,那時是不是一切又會回到從前,我們還能有再次停下來,慢下來的機會嗎?Waris的答案是,只要想,就可以做到,方法也很簡單,就是來一杯茶。

「想象這樣的場景,為自己泡杯茶放鬆一下。」Waris沉醉地說:「燒水、放茶、沖泡,聞到茶的香氣,香氣逐漸飄散開來,再坐下來細細品嚐。這個過程只需要十分鐘,完美的十分鐘,多麼美妙。」在這十分鐘之外,我們可能都在積攢著壓力、焦慮等不良情緒,然而在品過這杯茶後,許多問題不知不覺便消散了,長期堅持,身心會獲益良多。

「現代人每天早晨都是被刺耳的鬧鐘叫醒的,對大多數人來說,這就像是拉響了一天的警報。準備上班,去上班,早餐吃的也不怎麼健康,因為根本沒時間去打理。好不容易擠上地鐵,被人踩了好幾腳;自己開車上班,路上有人搶道,諸如此類的事情在周圍不斷發生,你想不煩躁都很難。這不僅僅是你的一天,是成千上萬人每天的日常。」

也許我們無力改變整個社會的運作形式,但可以嘗試讓自己以更好的狀態來應對這些煩心事。在東方文化中,茶自古以來與自我的修行密不可分,最初是僧侶用來提神和集中思想的飲品。這讓一直熱愛和尊重故鄉印度傳統文化的Waris很自然想到用藥草茶來幫助人們緩解壓力,養護身心,他決定要行動起來,去製作出能幫助現代人找回內心寧靜的藥草茶。

Waris-Ahluwalia
Waris店中的每一個茶葉罐子都是陶藝師親手製作的。照片提供由 House of Waris Botanicals

更好的自己

在從事珠寶設計時,Waris曾前往歐洲和印度拜訪當年為王室服務的金匠和珠寶匠,尋覓那些最高超的傳統工藝,力求將每件作品都做到完美和獨一無二。在開始全新的事業之後,他將打磨鑽石的耐心和精細帶到了藥草茶的製作中。「我們的目標是讓顧客成為更好的自己,至於如何才是更好,這個標準並不是一成不變的。」

Waris花費了整整五年時間,尋找茶葉和草藥生產地,研究如何配比和調和不同的藥草和香草,還有包裝設計等等,每一個細節都經過精心打磨,希望能將每一罐茶葉都打造得如珠寶般閃耀。「我們甚至在哈德遜找到了一位陶藝家來製作裝茶葉的罐子,她親手製作每一個茶罐,而不是設計好之後,下訂單給工廠。」

最終,當House of Waris Botanicals藥草茶在紐約面世,確實如Waris所期待的那樣,如一件美麗的珠寶般吸引了眾人的目光。不過,在人們走進位於紐約的茶店之後,又會發現那裏遠比閃亮的寶石要低調不少。店內佈置地非常簡潔和乾淨,白色的牆壁上是原木做成的隔板,主角完全是裝在陶罐中的茶,體現出House of Waris對傳統智慧和工匠精神的敬意與尊重。

「我們希望賦予每個人力量,不僅是通過喝我們的茶,還有對我們理念的理解和支持,我們在為大家提供一種健康生活方式的建議。」每天拿出喝一杯茶的時間,讓自己安靜下來,與靈魂進行一次深層的對話,也許就可以找到之前從未觸及和發現過的出路,也許就可以尋找到新的力量源泉。

「我們都知道要呼吸,卻很少去深呼吸(深呼吸可以改善心肺功能,預防呼吸道疾病)。現在是時候了,喚醒我們自己內在的力量,它一直就在那裏。我們已經做到了,我們一直都在做,我們能做到。」

Waris-Ahluwalia
從左至右:Waris研製的藥草茶根據茶中所配的草藥不同,起到的功效也各不相同。有的可以提神醒腦,有的可以舒緩身心,有的還可以提升免疫力。照片提供 House of Waris Botanicals

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