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Nicole Perez

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Nicole Perez

用源於自然植物的芬芳帶來美好的嗅覺感官體驗,以此喚醒人體自我療癒的力量。

身為倫敦芳香療法學院創始人的Nicole Perez,從上世紀七十年代移居到英國開始,便致力於推廣深藏於她血脈中的傳統香薰文化。Nicole生長在風景如畫的法國阿爾卑斯山,那裏是全球最知名的香水和香薰產地之一,傳承著法國人對調香文化的熱愛和深厚底蘊。在Nicole的故鄉,人們不僅精研各種香料芬芳的味道,還經常採用藥草治療疾病,調養身心。移居英國的Nicole對伴隨她童年生活的芳香念念不忘,後來將研究芳香療法當做了自己畢生的事業,在1986年便成為國際芳香療法協會的會員,並在理事會中任職多年。

氣味是如何影響情緒的?

無論喜歡與否,氣味都在影響著我們,因為我們無法停止呼吸,也無法停止嗅覺功能。嗅覺與大腦的邊緣系統,也稱為「情感大腦」有直接的通訊線路,所以氣味不僅可以引發愉悅感,還能成為記憶的一部份。這意味著香薰精油的氣味可以成為打開我們過去經歷與體驗的一把鑰匙,並釋放出情緒,從而達到調節當下狀態的作用。

我們如何提升自己對氣味的認知度和敏感度?

想要對氣味更加敏感,需要進行一些「氣味教育」。描述氣味的類型和提升氣味感知對學習欣賞氣味來說很重要,這就像學習一種新語言一樣。有趣的是我發現我的中國學生與歐洲學生相比,似乎更擅長描述出氣味所喚起的感覺和意象。這可能是文化上或語言上的差異造成的,因為中文比英文包含的圖像信息要多得多,這對描述氣味體驗時非常有幫助。

「氣味教育」有哪些具體的教學和實踐方式呢?

了解氣味的第一步是增加「描述氣味」的詞匯量,大多數人不一定是「氣味盲」,他們只是從未深入具體地表述過氣味對他們的影響。大家可以去網上搜索調香師在調製和描述他們的香水時所使用的詞彙。第二件需要做的事是每天聞一聞精油,然後靜坐冥想,完成一次我們稱之為「芳香之旅」的體驗。過程中請在一個安靜的房間裏,不要講話。自己(用學會的氣味詞彙)記錄下每一次的嗅覺感受,以後可以拿來與其他人進行交流,這會很有幫助。

說到混合不同的香氣,大家可以使用同一氣味類型或互補氣味類型的多種精油來搭配,加強練習自己描述氣味的能力。例如:柑橘類香氣是被大多數人認可和喜歡的精油,它們清爽、新鮮,其中還有濃郁的花香和甜香。像是佛手柑、葡萄柚、檸檬、青檸、橘子、橙子和柚子氣味的精油,都常用在基礎精油療法中,能經皮膚進入人體產生效用,總體來說可振奮精神、提神醒腦,令人愉悅放鬆,改善心律和消化,但具體效果還是略有不同。據研究發現,檸檬精油可以通過提高注意力來增強思維能力,甜橙可以顯著減輕壓力並幫助睡眠。但對於未經訓練的鼻子來說,檸檬、柚子、橙子和青檸,都可能被當成「檸檬」,僅僅是喚起食慾而已。

在使用精油或者芳香療法時,有甚麼需要注意的問題嗎?

只有遵循正確的使用方法,對精油進行適當稀釋,才可以安全使用。某些精油可能包含潛在的危險或有毒成份,會刺激皮膚和粘膜組織,還可能在經光線照射後發生一些化學反應,產生有毒物質。某些類型的精油未經培訓不宜使用,還有些精油絕不可用於芳香療法。建議大家在使用精油前,先在互聯網上查閱一下相關的知識和信息,英國芳香療法協會就在它的網站上提供了許多有關精油安全性以及使用注意事項的信息。

如果沒查到相關精油的信息,一定不要使用它。在將精油塗抹到皮膚上或嗅聞之前,請勿將超過三到五種精油混合在一起。通常兒童、孕婦以及健康狀況欠佳的人群,不宜使用氣味強烈的精油。此外,還要注意精油氣味強度的分類,這也很重要,因為不同的人對某些氣味的敏感度不同。如果有精油試紙,那是最好的,儘量不要直接貼近瓶口去聞,取出一兩滴聞一下就可以了。

芳香療法像是一種非常微妙的藝術,通常需要進行多久才能看到療效?

當我們感到有壓力或者沮喪時,往往思想會像旋轉木馬一樣一圈又一圈地原地打轉,無法自己擺脫這種思維模式。精油無需特殊的準備和設備就可以使用,有時在香薰器中滴幾滴就可以幫助我們擺脫遇到的困擾。精油的妙處在於它們可以直接影響大腦,繞過那些可能反倒有負面影響的對話。

從廚房、浴室到臥室、客廳,如何將自己的家變成一個持續散發怡人香氣的環境呢?

市面上有許多類型的香薰器,我最喜歡的一種是將加了精油的水霧化到空氣中,有些外觀還很漂亮。至於精油的選擇,與食物相關的氣味,可以增進食慾的有檸檬、酸橙、茴香、迷迭香;而可以幫助降低食慾的有薄荷、葡萄柚、生薑、馬鬱蘭。通常較淡的氣味可以促進呼吸,白天可以使用香桃木、芫荽、柏木、佛手柑、山蒼子,能提神醒腦。較強烈的精油可以在傍晚使用,如:依蘭、玫瑰、茉莉、黃蘭、梔子花。能靜心的精油有乳香、蓮花、香紫蘇、甘松,或更有安神效果的薰衣草、甜橙、肉桂、橘子,這些更適合晚上使用。最後,任何自己喜歡的精油都可以帶來安心舒適的感覺。

芳香療法是否有時令性和季節性呢?在加拿大的冬季使用熱帶香氛,是否會不太合適?

如果精油能與季節和氣候相配,那是很好的,比如:肉桂、橙子、丁香、桉樹都適合冬季或聖誕節,而清涼的香氣則適合炎熱的夏天,如:薄荷、檸檬、檸檬草、柚子。

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