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改善

一位英國作家在日本學到了「Kaizen」一詞,意為持續的改善,據說這是日本許多大公司如豐田,取得成功的原因。

曾經生活在倫敦的Sarah Harvey是《日本的持續改善理念》(Japanese Concept of Kaizen)一書的作者。在競爭激烈的英國出版行業,任何一位作者想將自己的作品印刷成書,都是一個艱難曲折的過程,連「哈利.波特」的作者J·K·羅琳都曾被十二家出版社拒絕過。那Sarah是如何得到出版社青睞的呢?《日本的持續改善理念》一書源於Sarah自身真實的經歷,在她的寫作生涯毫無進展的時候,她曾試圖尋找過許多突破的方法,然而成效並不明顯。某一天,Sarah突然接到一個通知,她被公司調往日本工作。到了日本後,Sarah發現自己儘管還在從事和之前相同的工作,可她的生活狀態卻完全改變了。她在日本學到了一個詞「Kaizen」,意為持續的、微小的改進。Sarah意識到自己的經歷正是「Kaizen」很好的現實範例,是「Kaizen」讓她的幸福感一直在提升,秘訣就在於那每次邁出的一小步。

能否向我們介紹一下您的書和「Kaizen」一詞的概念?

幾年前,我在日本時遇到了「Kaizen」,這個詞在日語中意思大致是「好的變化」。它強調使用漸進式步驟來實現改變,起源於戰後日本的一種管理概念,被認為是一些日本著名企業,如:豐田,獲得成功的關鍵因素。此後,「Kaizen」一詞延伸到了管理領域之外。英國國家橄欖球聯盟和英國國家衛生局等組織都從這一概念中得到了啟發。

在我的書中,我展示了如何將「Kaizen」應用到生活中以影響習慣和行為。無需進行任何繁瑣的步驟,而是著重於以微小的步驟來改變習慣。簡單專注於想要改變的生活的某一方面,然後簡單想想為實現這一目標,您所能邁出的最小的一步是甚麼。我的書是該理論的指南,以及如何應用它來改善生活的各個方面,例如:健康、職業生涯、人際關係等。

您是出於甚麼原因寫這本書?

在移居日本之前,我在出版行業工作了多年。我編寫了許多有關飲食健康和生活方式的書籍,這些書都說是改變人們生活的靈丹妙藥。但給出的建議通常是一劑劑猛藥,就像是不打算讓人能做成。而當我了解到「Kaizen」的概念時,我意識到它確實可以真正幫助很多人。我把這個想法介紹給出版商,他們讚同我。

「積少成多」是許多文化中的經典智慧,但「Kaizen」似乎是對這種理念更深入、更細節的研究,使其具有實踐性。

當我開始寫這本書時,我常看到關於「積少成多」的經典諺語,就是您在Instagram上常看到的那種加工過的,字體炫目、背景漂亮的「雞湯文」。「Kaizen」的不同之處在於它為切實的改變提供了一個正式框架,提供了設定目標和跟蹤目標完成情況的簡便方法。在書中,我為您需要改善甚麼,如何進行,以及最重要的——如何堅持,提供了許多建議。

每個人都會有些需要改進的壞習慣,是甚麼阻擋我們去改正的腳步?

簡而言之,正是我們的大腦!人是習慣的創造者,可以在習慣的行為中找到安慰,無論是積極的,還是消極的。我們有理由去按照習慣行事,如果我們持續關注所做的每一個動作,例如:上樓或刷牙,我們會筋疲力盡。習慣可以幫助我們讓某些動作成為自動的,從而節省精力。但是,當這成為問題時,習慣性行為就有了負面影響,例如:我有一個壞習慣,在睡前看手機,即便我知道這會影響我的睡眠。「Kaizen」可以有效地帶來積極的改善,因為重點是從儘量小的起點開始,讓這些最小的變化朝您的目標發展,這有助於繞開我們大腦抵制變化的自然傾向。

長期堅持做同一件事情的儀式感,是否有助於我們改掉那些壞習慣?

壞習慣的問題在於我們沉迷在最初形成的習慣中無法自拔。無論是在Zara突然買了一件不需要的上衣,還是在壓力大時抽煙,壞習慣都會在短期內帶來興奮感。一件長期堅持的正面的事情,則會給我們帶來另一種愉悅和滿足,我們越從中受益,就越想堅持做下去。例如,每次我沒去買一件快速消費品時,就把二十塊錢存到我的儲蓄帳戶中。看到我賬戶數字增長的快樂取代了從購買不需要的新物件中獲得的暫時快樂。也許不可能在一夜間改變某些根深蒂固的行為,但新的好習慣可以用更積極的東西來逐步代替和消除壞習慣。這些新習慣的儀式感越強,就越容易看到長期的好處。

如您所說,「積少成多」是個古老的概念,在當今應如何應用到現實中?

「Kaizen」的偉大之處在於改善是其核心,因此它具有很大的適應性。我認為它甚至更適用於當代,現代生活給我們的情感、社交和財務狀況帶來巨大壓力,紛紛擾擾的事物爭奪著我們的注意力。現代技術讓我們不斷從口袋裏拿出手機,這使我們幾乎無法擺脫外界的壓力。「Kaizen」幫助人退後一步,評估甚麼有用和甚麼沒用,然後建立一個工作框架來促使自己做出改變。

您可以分享一個您個人踐行「Kaizen」 的事例嗎?

沉溺於手機是我的大問題,我注意到近年來我對手機越來越依賴,我必須把手機放在身邊,還一直注意它。我睡覺前會花數小時在推特和Instagram上瀏覽,這影響了我的睡眠。

我只是做出了一些微小的改變就讓情況得以好轉。起初,只是把我的社交媒體APP移到了一個隱藏的文件夾中,讓我在無聊時想不由自主按它們變得困難。現在,我嘗試將使用社交媒體限制在一天中的某些特定時間內,並安裝限制互聯網的APP來抑制自己的衝動。在睡前幾個小時,我就把手機設置成飛行模式,然後在睡覺時將其放在另一個房間。

如果我說我完全改頭換面了,那我是在撒謊。壓力和無聊經常會讓一些壞習慣死灰復燃,但現在我確實更清楚手機和我之間的關係,以及對我的影響。一些小的改變就可以控制我的手機使用習慣,我的睡眠質量也肯定得到了改善。

如今人們待在家裏的時間比以往都要長,您覺得在這種情況下該如何讓自己持續得到改善和提升呢?

我覺得很多人在居家期間都養成了一些壞習慣,我知道我有。這是個充滿壓力的時期,完全可以理解人們會偏向於使他們感到舒適的事物,可能是網購,也可能是喝酒。我發現最有用的改善方式,也是我在整本書中都希望強調的一件事,就是如果我沒有實現自己的目標或達到自己想要的,也不要對自己太苛刻。好的改變並不一定是一帆風順的,遇到挫折很正常。

不怕別人說我是反科技份子,我真的發現從高科技中掙脫出來是很有效的方法。我的手機和筆記本電腦上都安裝了強制休息APP,我嘗試每天至少一次不使用互聯網,出去散散步。現在很容易就會陷入到不斷更新的信息中,如果一天當中的每一秒我都在關注網上發生的事,我想我的心理健康會成問題。每天早上醒來後,我都會先打坐冥想五分鐘,讓我重新連接上我的身體,並理順一下思想,事實證明這種做法很有好處。

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