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餐飲業的「寶萊塢」明星

Vikram Vij曾經的夢想是做印度「寶萊塢」的電影明星,後來卻在另一方舞臺上展示出了自己的天賦。由他創立的數家印度特色餐廳,在溫哥華已是赫赫有名。

精心烹製幾道拿手菜餚,配上一瓶醇香的美酒,這就是Vikram Vij心中生活的味道,也是他最想與人分享的幸福感受。週三下午5點30分,當我們來到Vikram最新開張的餐廳——位於South Surrey的「My Shanti」(北印度語中「我內心的平和」),這裏已是高朋滿座。Vikram身著裁剪精美的印度傳統服裝,在店內熱情地招呼著客人。

環視四周,店內的裝飾恰如它此時笑容滿面的主人。濃郁的印度風情縈繞在整個空間裏。天花板上,印度女性的傳統服裝——莎麗,如一隻隻停棲在花叢中的彩蝶,映襯著牆上懸掛的印度民俗畫作和閃閃發光的亮片裝飾。歡快熱烈的寶萊塢音樂,讓人忍不住要隨著節拍舞動起來。

Vikram正在為客人們親自介紹著店內的菜餚。從孟買薄煎餅配魷魚、酸豆角,到辣的夠勁的Chhatra Sagar烤嫩茄子,每一道菜都是再道地不過的傳統印度口味。「我一直特別想跟別人分享這些菜餚。」Vikram說:「我曾去許多印度村莊遊歷過,跟那裏的家庭主婦們學會了做這些菜。她們做菜時總是傾注了對家人的愛,我非常尊敬和欣賞這一點。」

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喜歡下廚的小男孩

談起Vikram的傳奇經歷,以及與美食的不解之緣,時光退回到他的童年。Vikram生長在印度北方,依照這裏的傳統,廚房應當是女人的「專屬地」。但Vikram卻是個例外,他從小就喜歡泡茶,還常給的親朋好友們做三明治。

「這完全是由心而發。我想是上天給了我這個天賦,讓我生來就樂於服務他人。比如做些好吃的,準備些香檳酒,再把氣氛搞得熱熱鬧鬧。」Vikram似乎對自己的這項天賦很滿意。然而他的家人卻有更多的期待。Vikram記得很小的時候,祖父就為他講述他的全名Vikramaditya在北印度語中的意思:勇敢、彪悍的戰士和上帝之子。

「對一個孩子來說,壓力有點太大了。」Vikram感慨道:「我是家中唯一的男孩,所以光宗耀祖的使命就落到我頭上了。」那該如何將使命付諸於行動呢?當Vikram十九歲時,他發現自己對餐飲的興趣絲毫未減,就作出一個勇敢的決定——前往奧地利Salzburg酒店管理學校學烹飪,靠自己的雙手在三尺灶檯上為家族爭光。儘管那時連他自己都不敢相信,靠炒菜做飯能飛黃騰達。但獨自離家前往遙遠陌生的國度,也讓他對自己的勇氣感到自豪。「事實上,我之前從未坐過飛機。」Vikram坦言:「當我登上了從孟買飛往法蘭克福的航班,連怎麼繫上安全帶都不知道。」

跨越三大洲的美食之旅

當飛機安全降落在奧地利之後,Vikram很快學會了當地的語言,並適應了全新的環境,每天饒有興趣地在學校裏學著法式烹飪。進入專業學習之後,Vikram發現烹飪是一項操作性很強的技能,去實際工作中累積經驗,遠勝過在學校裏紙上談兵。於是,課程一結束,Vikram就開始四處尋找工作。工作的過程中,他又發現歐洲不同國家的菜餚各具特色,為甚麼不都去瞭解學習一下呢?Vikram決定在一個國家只工作半年,等到對當地的菜餚熟悉之後,再換一個國家。就這樣,Vikram遊歷了歐洲許多地方,學會了各類飲食的烹製方法。他的廚藝也在這樣的遊歷中,不斷磨練提升。

機會總是會留給那些有準備的人。後來,Vikram又回到奧地利學習調酒,並在一家酒店裏當上了調酒師。一天,酒店裏來了一位顧客,Vikram為他端上一款精心調製的酒品。誰知這位顧客在品嚐之後,對這款酒大加讚歎,還來到Vikram面前與他攀談了起來。原來這位顧客是加拿大Banff Springs酒店的總經理,憑著專業人士的敏銳,他覺得Vikram是餐飲方面難得一遇的天才,便向他拋出了橄欖枝。「三週之後,我收到一個信封,裏面裝著一張單程機票和六個月的工作簽證。」Vikram回憶起當時的情景。「我當然接受了邀請,來到Banff Springs酒店工作,還愛上了加拿大的生活。」

這次跨國應職的經歷,像是Vikram日後「職業大餐」的「開胃小菜」。在來到加拿大後,Vikram得以與名廚John Bishop共事,從中受益匪淺,事業發展得順風順水。然而,進入而立之年,Vikram名字中的「勇猛」特質,像是突然爆發了出來。他決定要回歸自己的民族傳統,把印度餐的美味和文化帶給美麗的溫哥華。

大獲成功的「男廚師」

Vikram和他的妻子Meeru Dhalwala在二十年前開辦了第一家自己的餐廳。這家印度風味餐廳,至今仍吸引著絡繹不絕的名人和美食愛好者,甚至為享用一餐,不惜等上一個多小時。「我希望人們來我的餐廳用餐時,能放開自己的思想。」Vikram說:「不要想這是去一家傳統的印度餐館用餐,而要想這是去Vikram Vij的家裏做客。主人會尊敬你,熱情地歡迎你,為您送上最周到的款待。」

如今,Vikram的名下已有了一系列各具特色的餐館,包括獨特的集市餐館「Rangoli」,「Railway」快餐車和South Surrey的「My Shanti」。幾個月後,最著名的位於W11th的餐廳,將遷往Cambie St.的新址,還將以新名字示人。目前Vikram 最中意的名字是「Mian Bawarchi」,北印度語「男廚師」,這是他的媽媽對他的暱稱。

儘管未能當上電影明星,Vikram如今也不乏在鏡頭前露臉的機會。他是全球著名美食頻道「Food Network」,「Top Chef Canada」和「Chopped Canada」這兩個節目的評委;CBC的「Recipes to Riches」欄目他也是常客。2011年,Vikram獲得了Ernst and Young Entrepreneu年度企業家獎,成為了名副其實的商界明星。

完成了光宗耀祖的使命,Vikram開始回饋社會。他參加了多倫多的「for Cooking for a Cure」慈善活動,為醫院籌集資金;最近還捐獻了$250,000幫助UBC大學擴建、翻新餐廳。「我現在過得很滿足,接下來該你們去『品味』生活了。」Vikram笑呵呵地招呼我們品嚐剛端上桌的菜餚。望著擺在面前的烤肉串、印度炸餃子,還有撒著芒果和辣椒粉的烤茄子。無須多言,趕快投入美食的懷抱,去品味幸福生活的滋味吧!

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