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France-Grasse-fragrance-trip

法蘭西尋芳之旅

從戛納海畔驅車,只需一小時便可來到一座山谷中安臥的中世紀小鎮Grasse,這裏是香水界的朝聖地。

寧靜的溪流穿過蜿蜒的山谷,那連綿的花田似一條條繽紛的綵帶,將這裏妝扮的永如一場盛大的節日。這裏是法國南部小鎮Grasse——世界香水業的朝聖地。穿過那已經有幾百年歷史的石板街道,修建於11世紀的聖母教堂依然會在每週日如期敲響悠遠的鐘聲,將人們的記憶帶回小鎮與香水初結緣份的一刻。

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Grasse位於法國南部的群山之間,享受著地中海畔的明媚陽光。照片提供由 Fragonard Parfumeur

17世紀時,Grasse的皮革業曾十分興盛。皮革在鞣製、硝製時,會散發出難聞的氣味。為了抵禦這種異味,當地的人們開始製作一些香水。恰好這裏的自然環境特別適合玫瑰、薔薇、茉莉等香水原料花卉的栽培。於是,Grasse意外變身成了香水製造業的中心。今天,當我們漫步在古老的街道上,那自城郊的香水原料生產作坊、城中心的香水工廠和香水博物館中不斷散溢出的芬芳,讓這裏「香水之都」的美譽不言而喻。

行至Fragonard香水工廠和博物館前,我們終於有機會近距離探究香水這門無形的藝術。Fragonard是Grasse最著名、歷史最悠久的三家香水工廠之一,其成立可追溯至1926年,如今面向公眾開放。在英文導遊的帶領下,我們來到了傳說中嗅覺出神入化的調香師們的工作室。他們在這裏的正式稱呼是「noses」,中文意思是「鼻子、嗅覺」,如此直白的說法讓人不禁莞爾。事實上,調香師是香水業中名副其實的藝術家,他們的鼻子正如畫家的眼睛,能準確捕捉到那轉瞬即逝的剎那芳華,如調配色彩般,將其混合交融,創作出千變萬化、沁人心脾的美妙香氛。

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面對公眾開放的Grasse三大香水工廠之一。照片提供由 Fragonard Parfumeur

環顧四周,眾多現代化的設施早已入住這幢古老的建築。滿懷好奇與崇敬地望著調香師們將面前一個個小瓶快速拿起,嗅聞一下,放下,再拿起另一個。想到目前世界各地百貨公司裏那一瓶瓶精美的香水,許多基本香味都是來自於面前那一個個神秘的小瓶。我們的心情隨著深深吸入這「第一縷香氣」,如搶先領略了清晨第一道曙光般,興奮激動起來。

France Grasse fragrance trip
上圖:製造一種新款香水,需要混合數百種原料,一份詳實的配料單必不可少。下圖:保存在Parfumerie Fragonard的老式蒸餾設備。 istockphoto.com

Fragonard的所有者,Costa家族的一位成員告訴我們,眾多優秀的調香師都曾在這裏接受訓練。「我們在Grasse的祖先們,大部份都從事香水業。如今,這裏的孩子們依然會參加每季鮮花的收穫工作。除去在學校裏學到的,孩子們還會從前輩那裏繼承許多有關香水的專業知識。所以,很自然的,大部份著名的調香師都來自Grasse地區。」

每年夏天,整個Grasse都會籠罩在茉莉、玫瑰和晚香玉的芬芳之中,它們是香水界聞名於世的「三皇后」,也是Grasse賴以成為「香水之都」的自然香氣之源。據說Grasse的香水玫瑰與別處不同,有著更濃烈豐富、細膩多變的味道,正是這種獨特性,吸引了COCO Chanel女士。她親自來到Grasse收集素材,製作出了全世界最具女性特質的一款傳奇香水——Chanel N°5。

如今,在迷人的地中海畔,那於1747年開啟的全世界第一家香水店,依然用它蔓延數百年的芬芳,歡迎著每一位想用心體會大自然美妙氣息的賓客。如果您恰好有機會走訪法國南部,穿梭過戛納電影節的喧囂,觀賞了普羅斯旺薰衣草花田的浪漫,品味過波爾多葡萄酒的甘醇之後,不妨讓其它感官都先放鬆一下,來Grasse安靜地度過一日時光,讓最簡單的呼吸帶給身心無限的愉悅。

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環繞著Grasse有無盡的花田,有薰衣草(如右圖)、茉莉和其它夏季綻放的花卉。istockphoto.com / Shutterstock.com

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