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Christopher Howard case

時尚手提箱中的傳統密碼

加拿大本土手提箱品牌Christopher Howard堅持採用傳統手工藝,用最頂級的材料和全新的時尚理念打造出別具當代特色的手提箱。

即便是在電子設備盛行的今天,一個精緻有格調的手提公文箱依然是許多職業人士的必備品。在一些動作電影中,帶著密碼鎖,裏面裝著危險品的手提箱,也是特工男主角們手中不可或缺的道具。尤其當看到那些手提箱跟隨主角一路狂奔,上天下海,被機槍掃射,從爆炸過後的廢墟中挖出,依然完好無損時,總是令人不禁感歎,這哪裏是一個箱子,簡直是刀槍不入、水火不侵的小金剛。

那現實中真有這樣堅不可摧的手提箱嗎?當我們把電話打給身在多倫多的Christopher Howard時,他沒有辜負我們的期望,他說:「我得說我們是傳統、保守和秘密特工的綜合體。」作為一間誕生在加拿大的高端皮革手提箱製造商,Christopher Howard一直為顧客訂製他們喜歡的設計,并使用最優質的材料和大師級的製作工藝。

Christopher Howard case
加拿大本土手提箱品牌Christopher Howard,提供從顏色、材料到內部配件和設計的全方位訂製服務。

Christopher說自己進入皮革手提箱行業的過程有點不走尋常路。在十年前,他還是一位科技領域的企業家。有一次,他想為姪女做點特別的東西,就嘗試自己動手做了個木質的玩具箱。「我在其中投入越多,越發現自己那份追求完美的精神,這總體來說像是我做事的根本原則。」從那之後,Christopher在木工領域便一發不可收,他最喜歡的一件作品是為他妻子雕刻的婚禮紀念盒,而他與手工藝行業的聯繫也變得越來越緊密,直到有一天萌生了創辦今天這間手提箱公司的想法。

Christopher Howard case
訂製的金屬配件上有Christopher Howard閃亮的標誌。

製作高端手提箱是一項歷史久遠的事業,主要市場一直被歐洲大牌們壟斷著。Christopher明白,他要想脫穎而出,就必須讓自己的作品在傳統的基礎上有所創新。為此,Christopher將自己在科技領域的經驗運用進來,把製作手提箱的過程變成一個工程項目。「我真的通過研究學習發展出一套我自己製作手提箱的工藝流程,用了根據已有產品反推生產流程的方法。只是這套製作工藝是完完全全忠於傳統工藝的,這是我們品牌核心理念的一部分。」

Christopher Howard的工匠堅持使用一個世紀之前的傳統工藝,在他們的工坊中完全看不到縫紉機和其它高科技設備的身影,全部採用手工製作。在用料上更是一絲不苟、精益求精,例如:當公司認為大多數縫製手提箱用的皮革都無法達到要求時,就轉而從製作跑車的材料中找到一種合格的皮革,名為Alcantara,可以完美包裹手提箱的木質框架。

Christopher Howard case
順時針自左上:工匠用專用的打孔器在皮革上打孔,方便手工縫製;皮革包裹的Recon key栓掛在箱子拎手側面;工匠用圓形刀片為訂製手提箱切割皮革;手提箱內部精細的包邊和搭扣。

這裏說到的木質框架,也不是用普通木材打造的,而是使用了航空航天工業中的特殊多層復合木材,相比一般堅固程度相同的木材,重量減輕了大約50%。同時,Christopher Howard還提供了許多訂製和時尚元素,以此來為考究的男士們量身打造出專屬的特色。從邊框的裝飾,到外部皮革的顏色和內裏的襯料,都可以由客人親自挑選。

從安全性上來說,Christopher Howard可以製作出達到防彈標準NIJ III A級別的材料,讓箱體可以抵禦大多數小型武器的射擊。此外,隱秘夾層、訂製的分格和置物袋,都可以為客人的腕錶、珠寶等貴重物品提供更安全的保護。Christopher說:「傳統工藝對我來說,經常意味著用艱難的方法來做事。所以,我們乾脆從不尋找捷徑。」通常,一個Christopher Howard的手提箱需要40到100個小時來完成,過程中更需要多位工匠通力合作。

一周僅僅數個手提箱的產量,可能談不上高效,但絕對可以保證最高的品質,這讓Christopher Howard手中的預定名單始終處在不斷加長的狀態。「我們絕對可以成為男士用品的標桿。”」Christopher自信滿滿地說,畢竟在當今的加拿大,如他們的一般堅守傳統手工藝的品牌正在日漸消失,Christopher Howard因此顯得份外特別和珍貴。

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