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重現唐人街傳奇

功成名就之後,Carol Lee回到她生長的地方,創辦了溫哥華唐人街基金會來幫助重現家鄉昔日的輝煌。

無論是在Carol Lee2003年與他人合辦的皮膚護理治療公司Linacare,還是2009年她發起的溫哥華唐人街基金會,一直以來,Carol都將如何引導他人和社區走入良性運作作為自己事業的目標。

Carol的Linacare公司與許多加拿大的大型醫院、癌症診所和護膚中心,以及全球連鎖的美容院合作。曾有跨國美容集團公司前來收購這間公司,但Carol拒絕了對方。她不想改變自己創辦公司的初衷——為那些患有癌症和皮膚疾病的人提供負擔得起的藥品和治療。

2004年,當Carol搬回她生長的地方溫哥華唐人街,那裏蕭條的樣子令她感到震驚。許多店鋪已經關門,許多住在那裏的華人也已經遷至別的社區。「如果我們什麼也不做,再過十年,可能唐人街就不復存在了。」

Carol從餐飲業入手,希望通過開餐廳將人氣帶回唐人街。

讓愛傳遞

Carol的父親Robert Lee是一間成功的房地產開發公司的創始人,也曾是UBC大學的校監。她的外公在1921年開了一間乾貨店和一間家具店,現在這兩間位於唐人街的店面變成了Linacare的總部。從祖輩們繼承來的勇於開拓和吃苦耐勞的精神,讓Carol 在事業上取得了巨大的成功,但她認為,回饋社會的公益之心,才是她家族的傳家寶。

從十九世紀晚期開始,北美的淘金熱和鐵路修建工程,吸引了大量中國移民來到這片大洋彼岸的土地。上世紀二十年代,Carol的祖父——一位生活在中國南方的壯小伙,被同村人選中。大家湊錢為他買了一張到加拿大的單程船票,期盼這位村裏最強壯的「英雄」能「出口創匯」,讓鄉親們過上更好的生活。

在海上航行了二十八天之後,Carol的祖父安全抵達了加拿大,并成為了這裏早期的勞務移民。這位壯小伙沒有辜負全村人的希望,他很快找到了工作,並把自己賺的錢寄回村子,而且是寄了一輩子。

與此同時,Carol的外公也在十三歲時從中國來到加拿大。他打算到礦場找份工作,但那時的加拿大還沒有開始僱傭華工,結果未能如願。「沒有選舉權,也不允許找像樣的工作。有些人曾是工程師,但他在加拿大沒有做工程師的資格,只好去路邊做裁縫了。」直到上世紀六十年代的民權運動之後,華人才不僅有了生存權,還有了在困境中興旺發達的可能。

Carol的外公最初在一個位於Alert Bay的原住民小村裏找到了一份工作,村子很小,只有八百人,他工作的地點是一間雜貨店。在努力工作并有了足夠的存款之後,當初的小幫工最終買下了這間雜貨店。Carol說:「他將六個孩子撫養成人,并把他們全部送進了大學,這在上世紀五十年代的中國移民中,簡直是完成了一項壯舉。」這六個孩子都在唐人街長大成人,後來成為了醫生、藥劑師、護士、老師、工程師和商人。「這個故事代表了所有當年唐人街華人的經歷,那裏是上演奮鬥和成功的舞臺,是寶貴的遺產。」

2009年,Carol創辦了溫哥華唐人街基金會,來保護這處同時包含物質和精神兩方面財富的文化遺產。目前有許多項目已經破土動工,像是建設一個耗資1.08億加幣的十層經濟適用公寓;翻新建於1913年的美華酒店;建立「唐人街的故事」中心,分享和保存加拿大華裔移民的艱辛故事和精神遺產。「我們希望創建一個充滿活力的社區,人們可以在其中生活,工作和娛樂,而且每個人都可以。」

渴望改變

在Carol眼中,唐人街作為一項非物質文化遺產,其關鍵就是那裏的人和店鋪。而飲食是中國文化中非常重要的文化之一,餐桌是最能凝聚和交流情感的地方。也正因如此,華人在海外從事餐飲行業者甚眾,競爭激烈,風險高。儘管面臨挑戰,但Carol依然決定從這個最具中國特點,最容易拉動人氣的行業入手。而且,為了讓基金會規避風險,她決定自掏腰包,做出了她這輩子最冒險的決定,成為一家餐館老闆。

當Carol買下她的第一家餐廳,一間傳統的名為Chinatown BBQ的中國燒臘店,她的父母非常開心,她的朋友們卻都說她瘋了,因為周圍的餐館都在倒閉關門。但Carol的內心很篤定,她確信美食正是將人流重新帶回唐人街,帶動當地經濟發展的正確方向。「因為那裏之前可是最有人氣的地方。」

Carol回憶說:「唐人街是一個特別適合歡聚的地方,我們與親朋好友一起在那裏過生日、慶祝紀念日,或是家庭聚餐,這些都在唐人街留下了美好的回憶。」在Carol的努力下,越來越多人的美好回憶被喚醒或是延續,Chinatown BBQ已經成為了地標級的餐館,每天顧客超過兩百人,從當地人到遊客,從年輕的到年邁的,人人都想來嚐嚐溫哥華唐人街的「味道」。

來Chinatown BBQ用餐的顧客們不僅喜歡那裏地道的中國美食,還喜歡其中的室內裝飾。墻壁上掛滿了充滿歷史感的唐人街老照片,顧客們可以從中領略到上世紀七、八十年代唐人街黃金時代的輝煌。「有人對我說,這是溫哥華生意最好的餐廳。我很高興!我們的顧客有來自附近的,也有來自其它地方的,大家都想品嚐這裏地道的中國菜。」

Carol相信早期華裔移民的奮鬥故事是加拿大歷史上令人受啟發的一部份。

接下來Carol的目標是歷史悠久的Ho Ho餐廳,她計劃翻新這座上世紀五十年代的老餐館,並希望能在明年夏天開門營業。Carol告訴我們,她的父母事實上知道餐飲業面臨的巨大風險,但他們還是選擇鼓勵自己的女兒去復興唐人街。「我從我父親那裏學會了兩件事,感恩和毅力。如果一件事很重要,那你就應該努力去做。我會嘗試再開一些餐館,因為之前許多老餐館都倒閉了。」

曾有媒體將Carol稱為「BC省最具影響力的女性之一」,想必Carol和她的家人都會為此感到自豪,她一直在致力於對他人和社區產生正能量的影響,這份影響不僅在眼下已經產生了效益,更會在未來一直延續下去。

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